Mingei, qui signifie littéralement « arts du peuple », fait référence à des objets artisanaux produits pour un usage et un plaisir quotidiens. Mingei est aussi le nom d’un mouvement créatif fondé dans les années 1920 par le philosophe de l’art Sōetsu YANAGI et les céramistes Shōji HAMADA et Kanjirō KAWAI. L’artiste de gravure sur bois Shikō MUNAKATA et l’artiste mourant au pochoir Keisuke SERIZAWA ont rejoint le mouvement dans les années 1930. Ce mouvement est proche de l’ADN de Maison Wabi-Sabi.


Importance de l’objet utilitaire


Ses véritables origines et influences résident dans le travail d’artisans inconnus produisant de la céramique, des meubles, des vêtements, des objets en bambou, des peintures, de la calligraphie, des estampes, des sculptures et des articles en papier au cours des siècles.

Au début du 20ème siècle, le Japon, comme le reste du monde développé, se modernisait et connaissait une grande vague d’industrialisation et d’urbanisation sociale, entraînant la disparition de l’objet fait main. En réaction à cela, Sōetsu YANAGI et ses partisans parcourent la campagne japonaise, les îles d’Okinawa et la péninsule coréenne, découvrant la beauté et l’importance historique des objets utilitaires.

Selon Sōetsu YANAGI ces objets fabriqués par les gens ordinaires étaient « au-delà de la beauté et de la laideur ». Il pensait que ce type de pureté dans l’art et le design n’était pas le résultat d’une intention consciente mais était né du hasard et des compétences cumulées de générations d’artistes inconnus. Ses activités ont abouti à la création du Musée de l’artisanat populaire japonais en 1936, pour recueillir et promouvoir une appréciation de la beauté brute trouvée dans l’artisanat populaire.

Sources du texte : ngv.vic.gov.au

Sources des photos : artsandcollections.com / leachpotteryblog.com


Shōji HAMADA et Kanjirō KAWAI


Au cours du 20ème siècle, Shōji HAMADA 濱田庄司 (1894-1978) et Kanjirō KAWAI 河井 寛次郎(1890- 1966) étaient non seulement responsables de la préservation des techniques traditionnelles et de l’esthétique folklorique historique, mais ils ont également développé des styles individualistes qui continuent d’inspirer les générations futures de céramistes.

Fidèle aux traditions céramiques japonaises, Shōji HAMADA a promu l’utilisation d’argiles, d’émaux, de pierres et de cendres locales, ce qui a abouti à des articles en céramique facilement identifiables à la région dans laquelle ils ont été fabriqués. Il a également développé un émaillage gestuel simple mais distinctif brossé, tamponné et coulé, qui distinguait sans équivoque les pièces comme les siennes tout en conservant la nostalgie des potiers anonymes d’une époque révolue.

Le proche collègue de Shōji HAMADA, Kanjirō KAWAI, travaillant avec un four grimpant ou dragon, (noborigama en japonais), à Kyōto. Il a produit des bouteilles, des vases, des récipients et des plats moulés à la plaque d’influence traditionnelle. Il a préféré un style de décoration en relief et des zones plates de couleur émaillée.

Son intérêt pour les traditions bouddhistes est évident dans ses bourgeons de fleurs, comme ceux que l’on trouve parfois dans la main d’un bodhisattva compatissant. L’influence de Shōji HAMADA et Kanjirō KAWAI se perpétue à travers leurs nombreux disciples et leurs innombrables céramistes à travers le monde. L’Esprit Mingei et le principe d’utilisation de matériaux locaux ont inspiré le mouvement anglais Studio Pottery en Cornouailles.

Sources du texte : ngv.vic.gov.au

Sources des photos : ngv.vic.gov.au / mirviss.com


Un peu plus loin dans le Mouvement Mingei


L’esprit Mingei au Japon : chronique d’une exposition.

Paru dans la revue de la Société des amis du Musée national de céramique. Texte écrit par Germain VIATTE, conservateur général honoraire.


YANAGI et le Mingei

Livret tiré à part du N°163 de Novembre décembre 2008, de la Revue de la Céramique et du Verre. Réalisé à l’occasion de l’exposition « L’esprit mingei au Japon » organisée au Musée du Quai Branly, à Paris.


Mingei Treasures (Les Trésors Mingei)

Catalogue réalisé suite à l’exposition à la Pucker Gallery à Boston, en Août 2010.