Le mot japonais Shokunin est souvent traduit par Artisan. Bien qu’elle ne soit pas incorrecte par définition, la traduction semble perdre l’esprit de ce que fait un Shokunin. Ils ont reçu la sagesse des générations passées. À chaque répétition, les “shokunin” déposent une autre mince couche de sagesse sur ce qui a été accumulé par leurs prédécesseurs au cours de milliers d’années. Le travail du “shokunin” continue d’évoluer à mesure que chaque génération contribue à la tradition.


Artisan d’art

Le mot “shokunin” en japonais familier a une définition large, mais qui se qualifie vraiment comme “shokunin” est souvent débattu, même parmi les “shokunin” eux-mêmes. Dans le Japon rural, la vie des “shokunin” tourne autour des saisons changeantes et de ce que la nature fournit à différents moments. De nombreux “shokunin” collectent des matériaux dans leur environnement.

Certains noms de “shokunin” sont connus et associés à des œuvres précieuses. Ces “shokunin” font souvent un produit unique en son genre qui est très apprécié pour son esthétique sophistiquée. La famille Raku, créatrice de bols à thé moulés à la main, est un des premiers exemples connus depuis le 15ème siècle.

Certains “shokunin” hautement spécialisés ne travaillent qu’à une seule étape du processus de production. Certains travaillent avec d’autres, comme les menuisiers, consacrés à l’architecture traditionnelle des sanctuaires. Les matériaux pour l’artisanat proviennent de la nature. Un “shokunin” dépend de l’énergie naturelle pour transformer les matériaux en un produit. Le produit fini est affecté par l’environnement créé.

Ces personnes passent leur vie à se familiariser entièrement avec les matériaux naturels qu’ils ont choisis. Ils écoutent les matériaux pour comprendre leur condition unique. Qu’ils utilisent de l’argile, du bois, du feu ou de l’eau, ils construisent une relation diplomatique pour rassembler les éléments naturels. Mais à la fin, bien sûr, personne n’a jamais un contrôle complet sur la nature. Chaque fois est différente et à chaque fois, c’est une surprise.

Shokunin - Shiro TSUJIMURA dans son atelier

Source de la photo : tachikichi.co.jp

Ichigo-ichie

Les “shokunin” se sont consacrés à travers des mouvements répétitifs et méditatifs des millions de fois. Ils sont devenus intimement liés à leurs matériaux naturels et ont atteint une plus grande efficacité dans l’élaboration. Ces “shokunin” sont responsables de l’ensemble du processus ; leur travail représente leur région, leur studio et leur lignée.

Des caractéristiques bio-géographiques uniques et un patrimoine culturel spécifique ancré dans chaque région ont formé des communautés de “shokunin”. Pendant des siècles, les gens ont partagé leur sagesse sur les matériaux naturels et transmis leurs techniques, conduisant à des styles d’artisanat régionaux distincts. Les principaux studios et leurs lignées ont en outre des techniques et un style sophistiqués spécifiques qui sont devenus des secrets commerciaux.

Au cours de la longue histoire de la poterie Raku, ils ont travaillé en étroite collaboration avec les clients pour produire un style distinct de bols à thé moulés à la main et cuits dans de petits fours en forme de creuset, une technique qui incarne l’esprit de “ichigo-ichie” : L’idée que chaque rencontre, chaque expérience que nous vivons est un trésor unique qui ne se reproduira plus jamais de la même manière. Si nous le laissons échapper sans en profiter, l’occasion sera perdue pour toujours.

À la fin de la journée, les “shokunin” fabriquent des produits qui servent les gens. Qu’ils répondent aux besoins de leur communauté locale ou travaillent avec des clients renommés qui reconnaissent leur travail depuis des générations, leur rôle dans la société n’a pas changé. Les “shokunin” héritent de la sagesse et des techniques nécessaires pour maîtriser l’artisanat. C’est une attitude altruiste, ou une attitude non individualiste, qui lie toutes ces essences de shokunin ensemble.

Avec leur travail existant au-delà d’eux-mêmes dans un vaste paysage culturel, ils ont une humilité unique qui leur permet de travailler avec des siècles de sagesse et des forces de la nature. Bien que chaque “shokunin” manifeste ces qualités légèrement différemment, l’esprit partagé relie leurs vies et fonctionne comme une gradation de couleurs. Chaque histoire ne peut pas être ignorée.

Shokunin - Sōetsu YANAGI et Bernard-LEACH observant Shoji HAMADA 1952

Source de la photo : philrogerspottery.com